Роль FM-оборудования при кохлеарной имплантации

Предоставлено Phonak

Кохлеарные импланты столь существенно улучшают слуховое восприятие, что пациенты, их близкие и даже аудиологи зачастую считают, что какая бы то ни было дополнительная техническая поддержка является излишней. Однако, несмотря на то, что дети и взрослые, пользующиеся кохлеарными имплантами, действительно слышат лучше, чем со слуховыми аппаратами, их слуховое восприятие не восстанавливается до нормального уровня. Даже если пороги слышимости пациентов с кохлеарными имплантами не превышают 25-30 дБ ПС, показатели разборчивости речи остаются ниже, чем у нормально слышащих людей.
Не следует также забывать о существовании трех основных факторов, ухудшающих восприятие речи людьми, пользующимися средствами коррекции слуха, будь то слуховые аппараты или кохлеарные импланты. Это – окружающий шум, реверберация (эхо) и расстояние.
В повседневной жизни нам очень часто приходится пребывать в шумной обстановке, например на улице, в шумной аудитории, магазине, кафе, общественном транспорте или автомобиле и т.п. В такой ситуации даже люди с нормальным слухом не всегда понимают обращенную к ним речь. Для хорошей разборчивости речи большинству нормально слышащих людей необходимо, чтобы речевой сигнал в два раза превышал фоновый шум, т. е. чтобы отношение сигнал/шум составляло 6 дБ. Однако человеку с нарушенным слухом нужно, чтобы уровень речи в 10 раз превышал уровень шума. Это соответствует отношению сигнал/шум, равному 20 дБ.
В любом помещении звуки отражаются от элементов конструкции и предметов интерьера. Это явление называется реверберацией. Уровень реверберации зависит от того, насколько гладкой является поверхность стен, пола и потолка, от размеров помещения и других факторов. Отраженные звуки накладываются на речь говорящего, искажая ее и затрудняя восприятие. С подобной проблемой сталкиваются даже нормально слышащие люди, а для слабослышащего реверберация может стать непреодолимым препятствием к общению. Следует отметить, что уменьшить негативный эффект реверберации можно, подойдя к говорящему на так называемое «критическое расстояние». Оно представляет собой зону, в пределах которой прямой сигнал доминирует над отраженным как по интенсивности, так и по времени поступления в ухо слушателя. В зависимости от особенностей помещения, критическое расстояние равно 0,5-2 м. К сожалению, ситуация не всегда позволяет слушателю подойти столь близко к говорящему.
Наконец, одним из самых критических факторов является расстояние до источника полезного звукового сигнала. Уровень нормальной речи на расстоянии одного метра от говорящего равен приблизительно 65 дБ. Если же отойти от говорящего на 4 м, уровень его речи упадет на 7 дБ и составит всего 53 дБ. В то же время уровень шума в типичном помещении равен 55 дБ. В результате, голос «утонет» в шуме.
Каким же образом можно приблизить слушателя к говорящему? Решение дают беспроводные технологии, позволяющие без потерь передать полезный сигнал на приемное устройство пользователя. Любая подобная система состоит из передатчика и приемника. Передатчик (точнее, микрофон передатчика) находится в непосредственной близости от говорящего, а приемник тем или иным способом присоединен к коррегирующему устройству, используемому пациентом. Беспроводные устройства уже достаточно давно и с большим успехом применяются в традиционном (электроакустическом) слухопротезировании. Лишь относительно недавно было показано, что эффективность совместного использования FM-системы и кохлеарного импланта не меньше, чем для слуховых аппаратов (рис. 1).

Роль FM-оборудования при кохлеарной имплантации
Рис. 1. Показатели разборчивости речи в открытом выборе у пациентов, использующих кохлеарный имплант. Уровень шума – 60 дБ, уровень речевого сигнала соответствует комфортному уровню пациента (Catlett, Brown, 2003).

Современные технологии частотного синтеза, используемые компанией Phonak, позволяют сделать применение беспроводных систем связи максимально удобным для пользователя. Миниатюрные приемники FM-сигналов могут быть подключены практически к любым моделям карманных и заушных речевых процессоров всех производителей кохлеарных имплантов (Cochlear, Med-El, Advanced Bionics, MXM) (рис. 2).

Роль FM-оборудования при кохлеарной имплантации
Роль FM-оборудования при кохлеарной имплантации
Рис. 2. FM-приемники, подключенные к заушному (слева) и карманному (справа) процессорам кохлеарных имплантов.

Особое место занимает совместная разработка компаний Phonak и Cochlear – Nucleus Freedom FM. В заушном варианте этого речевого процессора удалось объединить FM-приемник с батарейным отсеком. В результате Nucleus Freedom стал первым в мире процессором кохлеарного импланта с полностью интегрированным приемником FM-сигналов (рис. 3).

Роль FM-оборудования при кохлеарной имплантации
Рис. 3. Заушный речевой процессор Nucleus Freedom с полностью интегрированным FM-приемником.

В заключение необходимо отметить, что в Западной Европе и Северной Америке не менее 30% взрослых и 60% детей используют кохлеарные импланты совместно с FM-системами, а в таких странах, как Норвегия, этот показатель приближается к 100%. В результате интеграция в речевую среду людей, имеющих кохлеарные импланты, многократно ускоряется и облегчается.