Как изготавливаются кохлеарные импланты. Часть 3

Как изготавливаются кохлеарные импланты
Теперь мы погрузимся в исследования и разработки, которые мы делаем здесь, в MED-EL: чтобы дать вам представление о процессе, который требуется для создания современного медицинского устройства. Некоторые части изображений специально размыты, потому что они включают информацию о продуктах, которые все еще находятся в разработке.

Что такое исследования и разработки?

В MED-EL мы сотрудничаем с крупнейшими научными и инженерными умами в физике, электронике, программировании, производстве, дизайне и т. д., чтобы создавать кохлеарные импланты мирового значения.

Как изготавливаются кохлеарные импланты

Все новые продукты начинаются с проекта. Здесь одна из наших инженеров-механиков разрабатывает форму нового кохлеарного импланта.

Она должна учесть целый ряд различных факторов, чтобы сделать возможным сочетание легкости и прочности, малого размера и большого функционала, и многое другое. Работая вместе с командами инженеров R&D (отдел исследований и разработки), она в состоянии воплотить свои идеи в жизнь.

После того, как все планы по созданию импланта или новой конструкции цепочки электродов в порядке, мы идем вперед и делаем прототипы для тестирования.

Иногда эти прототипы являются нефункционирующими образцами, а иногда они уже почти похожи на имплант, который вы могли бы получить.

Именно эти прототипы мы тестируем и анализируем снова и снова, чтобы убедиться, что у нас есть лучший имплант.

Как изготавливаются кохлеарные импланты

Электронный мозг импланта находится в компьютерных чипах. Именно эти чипы получают звуковую информацию от аудиопроцессора и отправляют ее в улитку с электрическими импульсами частотой до 50 704 раз в секунду.

Здесь наш инженер-электрик проводит тестирование различных компьютерных схем. Анализируя их эффективность, мы можем узнать, какой дизайн позволит нашим имплантам обеспечивать наилучшее качество слуха.

То же самое происходит с физическим строением импланта: мы всегда думаем о новых дизайнах или способах изготовления импланта, и единственный способ узнать, будут ли они работать наверняка, — это их фактическое создание. Здесь один из наших инженеров работает над новым проектом импланта. Если вам кажется, что его стол похож на столы в производстве, которые мы показали в во второй части этой истории, вы не ошибаетесь. Мы производим наши прототипы с такими же щепетильными стандартами, как и наши «настоящие» импланты.

Как изготавливаются кохлеарные импланты

Мы проводим физическое тестирование всех материалов, которые входят в имплант: платино-иридиевые провода, титановый корпус и многое другое. Путем обработки их различными газами, температурами, химическими веществами, электрическими токами и т.д. мы можем убедиться, что мы используем только лучшие материалы.

Например, здесь один из наших инженеров исследует, как различные типы обработки поверхности влияют на титан, который используется в наших кохлеарных имплантах. Поскольку силиконовое покрытие импланта взаимодействует с различными материалами и поверхностями по-разному, нам необходимо протестировать ряд материалов и поверхностей, чтобы убедиться, что мы используем лучшие в наших имплантах.

В этом эксперименте наш инженер использует плазменную систему обработки для исследования различных способов обработки поверхности титана. Он помещает титан в воздухонепроницаемую камеру и заполняет ее особыми газами, которые реагируют на энергию и меняют титан.

Как изготавливаются кохлеарные импланты

Но просто взглянуть на компоненты импланта глазами человека недостаточно. Мы методично тестируем настоящие импланты в реальных условиях. Для этого наши инженеры изготавливают компоненты имплантов и даже целые импланты с единственной целью — довести их до самых пределов совершенства.

Ниже приведена одна из комнат, где мы проводим некоторые из наших механических испытаний.

Как изготавливаются кохлеарные импланты

Например, здесь наш инженер анализирует прочность электродной цепочки, выполненной с определенным типом платино-иридиевых проводов. Результаты могут помочь нам узнать, какая смесь материалов и этапы производства дают нам лучший баланс между надежностью и гибкостью. Таким образом, мы можем изготовить самые мягкие и гибкие электродные цепочки.

Только, подвергнув наши прототипы самым экстремальным условиям, мы знаем, что мы создали лучший кохлеарный имплант, который мы можем.

Когда наши инженеры завершают разработку прототипа, он превращается в проект кохлеарного импланта, готовый к производству. В этот момент цикл начинается сначала: создание электродной матрицы, производство кохлеарного импланта и проектирование следующего поколения.

Источник - MED-EL